Az amerikai-magyar vízummentességi megállapodás 2009 Januári életbe lépését követően a Magyar állampolgárok vizummentesen utazhatnak az Egyesült Államokba. A Vízummentességi Program keretén belül kizárólag turista vagy üzleti út, illetve átutazás céljából 90 napnál rövidebb időre lehet majd beutazni az Egyesült Államokba. A Magyar utazók számára a vizumkényszer eltörlése a gyakorlatban leegyszerűsitett és gyorsabb eljárást jelent. Nem kell majd a konzulátuson bizonyitékok tömkelegével sorban állni, illetve előnyt jelent az is, hogy aki egyszer az új rendszer alapján már megkapta a beutazási engedélyt, annak az engedély kiállitását követő két éven belül nem szükséges újra beutazási engedélyért folyamodnia. A vizummentességi program keretén belül kiállitott utazási engedély többszöri beutazásra ad majd lehetőséget a két éves érvényességi idő alatt. Ahhoz, hogy egy utazó az új rendszer alapján lehetőséget kapjon a beutazásra, elsődlegesen az új ugynevezett Európai Uniós útlevéllel kell rendelkeznie, amit 2006 augusztusa óta állítanak ki a magyar hatóságok. Az új  fajta útlevél birtokában a magyar állampolgároknak utazási engedélyt kell majd kérniük. Ezt a web-alapú " Elektronikus Utazási Jóváhagyási Rendszer (ESTA)" keretein belül lehet megtenni.  Az új rendszerben az utasok indulás előtt regisztrálják magukat az interneten az USA kormányszerveinél. A weboldalon az utazónak ki kell töltenie egy jelentkezési lapot. A jelentkezési lapon általában alapvető személyes adatokat, az útlevéllel kapcsolatos adatokat, utazási információkat, indulásra, érkezésre, légitársaságra, járatszámra vonatkozó adatokat kell megadni. Emelett fel kell tűntetni a jelentkezési lapon az amerikai cimet, ahol az utazó tartózkodni szándékozik. Az alapvető személyes jellegű adatok mellett, a jelentkezési lapon lesznek kérdések arra vonatkozóan, hogy a beutazó volt-e már korábban letartóztatva, követette-e már el bűncselekményt, illetve volt-e deportálási eljárás alatt.  Ezek a kérdések azért fontosak, mert, a vizummentességi programban nem vehetnek majd részt büntetett előéletű személyek, akik súlyos bűncselekményt követtek el, illetve azok akik deportálás miatt nem jogosultak az országba való belépésre. A kérelem kitöltése és benyújtása tehát elektronikus úton történik. A rendszer a kérelem beérkézését követően kiállit egy regisztrációs számot, majd elküldi a kérelem elbirálására vonatkozó döntést. Amint a kérelem jóváhagyásra kerül, a rendszer regisztrálja majd az utazási engedélyt, amelyet a repültéren, a kiépitett elektronikus rendszeren keresztül lehet majd ellenőrizni. Fontos megjegyezni, hogy azoknak, akik tanulni, vagy dolgozni akarnak, illetve akik 90 napot meghaladó időtartamra, vagy esetleg letelepedési szándékkal kivánnak az orszagba beutazni, azoknak továbbra is vízumra lesz szükségük. Az országba való belépést követően, a tartózkodási engedély meghosszabítására nem lesz lehetőség, illetve, hogy  vízummentességi szabályok nem engedik meg a státusz módosítását sem. A vizummentességi programmal, vizumokkal, illetve bevándorlással kapcsolatban felvetődött kérdéseikkel és problémáikkal keressék irodánkat ingyenesen hívható telefonszámunkon. Goldberger Péter 1(866)984-9833 Jelen publikáció kizárólag tájékoztató jellegű, jogi tanácsadásnak nem tekinthető. Felmerülő jogi problémáikkal forduljanak irodánkhoz bizalommal.